Cristóbal de Mendoza – Primer Presidente de Venezuela

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¿Quién fue Cristóbal Mendoza?

Cristóbal de Mendoza fue un prócer venezolano que nació en Trujillo el 23 de junio de 1772.

Al estallar el movimiento del 19 de Abril de 1810 es uno de los primeros en sumarse, desde Barinas, a los patricios de Caracas. Es elegido junto con su hermano José Ignacio, representante de la provincia de Barinas en el Congreso Constituyente de 1811.

Primer Presidente de Venezuela

Pero no llega a actuar en el importante foro, pues cuando se disponía a viajar para ocupar su asiento, el Cuerpo, en ausencia, lo designa el 5 de marzo de 1811 como cabeza del Triunvirato Ejecutivo que ejercería el gobierno del país..

Firma de Cristobal Mendoza

Y es elegido junto con su hermano José Ignacio representante de la provincia de Barinas en el Congreso constituyente de 1811, haciéndose del así el primer Presidente de la Venezuela que ya estaba en vías de convertirse en Estado soberano. Formaban el Triunvirato, además de Cristóbal de Mendoza, Juan de Escalona y Baltasar Padrón, quienes se turnaban semanalmente en el ejercicio de la Presidencia.

Ejercía dicho cargo el 5 de julio de 1811 cuando el Congreso Constituyente declaró la Independencia de Venezuela.

Tras la caída de la Primera República, Cristóbal de Mendoza, logra refugiarse en la Nueva Granada y en 1813 se une a la campaña libertadora que emprende el general Simón Bolívar. Juntos entran a Caracas el 6 de agosto de 1813. En el Cabildo Abierto realizado en la capital el 14 de octubre de ese año. Es él, Cristóbal de Mendoza, quien propone se le confiera a Simón Bolívar el título de Libertador, lo cual es aprobado por los miembros del municipio, los notables y el pueblo.E

El escape de Mendoza

Al caer la ciudad de Caracas en manos de José Tomás Boves, en julio de 1814, Mendoza y su familia escapan hacia Trinidad. Regresan a Caracas a fines de 1821 y es nombrado presidente de la Corte Superior de Justicia del Departamento de Venezuela.

Busto de Cristóbal expuesta en el Colegio de Abogados de Caracas

Junto con otro jurista colega suyo, Francisco Javier Yanes edita, del 1o de enero de 1824 el periódico El Observador Caraqueño, que promueve principios de civismo, libertad, republicanismo y justicia.

Por lo que además de abogado. Podemos decir que Cristóbal Mendoza fue también periodista.

En la Asamblea realizada en Caracas a comienzos de noviembre de 1826 enfrenta a los enemigos de Bolívar y a quienes proponen la disolución de la Gran Colombia.

Poco después el general José Antonio Páez le ordena salir del país, lo cual hace el día 27 de dicho mes hacía la isla de Saint Thomas. Su familia queda en Caracas.

Pareciera una circunstancia paradójica y no una estrategia política, la razón por la cual el general Páez se opuso a que Mendoza dejase su cargo de In- tendente del departamento de Venezuela, que ejercía, para participar en la Convención de Ocaña como representante de Mérida. Bolívar lee una carta escrita por Páez quién se refiere a Mendoza de la siguiente manera:

“Porque, dejando Mendoza el puesto, se abre la puerta de la corrupción y mala fe de los empleados;ristobal ristr

este hombre les impone respeto por su saber, probidad y severidad y tiene también a los españoles en continuas zozobras”

(Según le escribió el propio Páez a Bolívar el 21 de enero de aquel año).

Era el mejor elogio, viniendo de quien un año antes había tenido serias des- avenencias políticas con él. La grave enfermedad que entonces lo afectaba, de todos modos, le impedía viajar. A mediados de 1828 renunció a su cargo de Intendente, retirándose a las afueras de Caracas. Falleció el 8 de febrero de 1829.